356 – O PRIMEIRO E OS SPEEDSTERS

Como sendo considerado o primeiro carro a ser produzido pela marca, o 356 teve uma vida dividida entre as ruas e as competições. De 1948 a 1965 os anos de ouro do 356: 356/2 (“Gmünd”), 356 (“pré-A”), 356A, 356B (T5 e T6) e 356C.

Aos olhos de um não entusiasta, eles são quase indistinguíveis. Todos têm uma notável semelhança de layout. Porsches refrigerados a água de qualquer modelo têm pouco em comum com um 356 além da marca Porsche e, dependendo do modelo, um motor horizontalmente oposto traseiro. Inicialmente, o 356 compartilhou muitas peças com o contemporâneo “Fusca” visto que ambos tinham motor refrigerado a ar, mas tinha uma estrutura de carroceria completamente única com uma forma mais aerodinâmica e um motor mais potente do que seu primo ostentava.

Apenas cerca de 76.000 foram produzidos, com cerca de 50% importados para os EUA – 40% foram para a Califórnia – e o desgaste natural reduziu o número restante nos EUA para cerca de 20.000 (dos quais uma grande fração está no sudoeste do deserto).

Voltando aos anos 50, mais precisamente em 23 de junho de 1951. Uma corrida de longa duração em solo francês com sessenta carros alinhados com largada às 16h00 na sua décima nona edição, as 24 Horas de Le Mans. Esta seria a primeira corrida do Porsche 356 SL em Le Mans; na verdade, foi a primeira incursão da casa de Stuttgart no automobilismo internacional de grande porte, então, muito dependia do desempenho do 356.


Porsche 356 SL pouco antes da partida para a primeira corrida de fábrica em Le Mans 1951. Este carro não tem ventilação dianteira entre os faróis de nevoeiro, e por isso pensa-se que este pode ter sido um dos veículos danificados antes da corridas Foto divulgação

Um dos carros Porsche 356 SL com seus protetores de luz montados pouco antes da partida para a primeira corrida da fábrica em Le Mans 1951 Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

Dois 356 SLs foram inscritos na corrida de 24 horas de Le Mans em 1951, mas estamos nos adiantando, porque a história de como isso aconteceu começou bem antes. Em 1944, a Porsche mudou sua operação para o local improvável em uma serraria em Gmünd, Carinthia, na Áustria, em um esforço para escapar do bombardeio dos Aliados na cidade industrial de Stuttgart. O sonho do professor Ferdinand Porsche e de seu filho Ferry era construir um carro esporte com o nome da família, mas Stuttgart parecia uma cidade muito arriscada para isso. E assim, apenas dois anos após o fim das hostilidades na Europa, no verão de 1947, os primeiros desenhos do carro dos sonhos da Porsche começaram a tomar forma em sua sede temporária nas montanhas.

O primeiro carro esporte com o nome Porsche foi devidamente registrado em 6 de junho de 1948 e recebeu o codinome de 356/1. Este protótipo era único e apresentava um motor central, mas antes mesmo de o primeiro 356/1 ter sido concluído, Ferry Porsche viu que o método de painéis de alumínio batidos à mão e estendidos sobre uma estrutura tubular era muito caro para um modelo de produção em escala. Os planos para um novo modelo começaram imediatamente, e a produção do modelo 356/2 com motor traseiro começou logo em seguida nas instalações da Porsche na serraria.


O # 46 Porsche 356 SL foi o único Porsche a fazer a largada na corrida de Le Mans de 1951, e pode ser visto aqui passando pelos boxes Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

Durante 1948/1949, um total de 53 de 356s com carroceria de alumínio foram produzidos com uma estrutura de chapa de aço, e esses modelos ficaram conhecidos como carros Gmünd. Em 1949, a Porsche contratou os construtores de carrocerias Reutter em Stuttgart, para construir 500 carrocerias em aço, já que o alumínio era difícil de obter naquela época. O contrato com a Reutter coincidiu com a mudança da Porsche de volta para Stuttgart e, apesar da reviravolta da mudança, a Porsche teve a previsão de manter cinco dos 53 carros de Gmünd para suas próprias ambições no automobilismo.

356/2 “Gmünd.” 1948 – 1952 – Carroceria de alumínio / chassi em aço. Cerca de 60 foram construídos em Gmünd, Áustria, com carroceria cupê e cabriolé, com o cupê sendo mais comum. Embora o 356/2 se pareça muito com os 356s posteriores construídos em Stuttgart, observadores astutos notarão diferenças como o formato do capô e as janelas curvas da frente. Todos, exceto o 356 SL, vinham com bancos com trilhos. O motor oferecido deslocava 1100cc, e produzia 40 cavalos de potência. A fábrica modificou um punhado de coupes – menos de 10 – para corrida, e eles eram conhecidos como 356 SL. O SL tinha apêndices aerodinâmicos sob a carroceria, saias de para-choque e janelas traseiras com venezianas.


Alinhado antes do início da corrida de 24 horas em Le Mans de 1951 está o Porsche 356 SL # 46, pilotado por Auguste Veuillet e Edmond Mouche. A dupla terminaria em 20º lugar geral e em primeiro lugar na classe de 1100cc Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

Embora a Porsche não tivesse um departamento de automobilismo, Ferry Porsche percebeu que o caminho para o aumento das vendas estava nas vitórias em corridas. Isso aliviaria a necessidade de campanhas publicitárias dispendiosas, pois era sua percepção de que as vitórias nas pistas seriam bem divulgadas pela imprensa automobilística, e isso serviria de propaganda. A decisão ousada e importante de Ferry Porsche de ir às corridas foi o primeiro passo que lançaria a empresa incipiente no centro das atenções, e que com o tempo lhes traria significativo reconhecimento internacional e recompensas.

Foi decidido usar os carros com carroceria de alumínio “356 Gmünd” para a corrida, pois eles possuíam peso e vantagens aerodinâmicas sobre os carros de aço fabricados pela Reutters em Stuttgart. A vantagem do peso era bastante óbvia com o alumínio sendo mais leve do que o aço, mas a vantagem aerodinâmica surgiu porque a estrutura da cabine era mais estreita do que os carros fabricados em Stuttgart.


O # 46 Porsche 356 SL luta com um Lancia durante a corrida de 24 horas de Le Mans de 1951 Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

O 356 SL estava equipado com um motor boxer de 4 cilindros derivado do VW que desenvolveu 46cv e deu ao carro uma velocidade máxima de cerca de 160 km / h. O desempenho foi graças à filosofia “leve, mas ágil” da Porsche, uma marca registrada que a empresa carregou consigo por muitos anos. Na verdade, a sigla ‘SL’ significava ‘Super Leicht’ (Super Light). O 356 SL apresentava placas de supressão com venezianas no lugar das janelas das luzes traseiras e as aberturas das rodas eram cobertas por carenagens aerodinâmicas. Os freios hidráulicos substituíram o sistema de freio a tambor acionado por cabo que foi instalado nos carros Gmünd 356. Enquanto os painéis da carroceria eram feitos de alumínio, o chassi e as portas eram de aço. Considerando que a estrutura do teto era de alumínio, e o carro não tinha barras de proteção internas (Santo Antônio) ou cintos de segurança, só a bravura dos pilotos na condução dos carros.

Infelizmente, o chassi #054 foi danificado em um acidente em abril de 1951 e ainda estava na fábrica sendo preparado para a corrida em junho. O chassi #063 também se danificou e também não estaria pronto a tempo para a corrida, e para adiantar a burocracia das inscrições, foi remarcado como 356/2-056 e preparado para a corrida. Os dois carros que iniciaram a prova, o recém-remarcado chassis #063, recebeu o número 46, enquanto o chassi #055, recebeu o número 47. Durante os treinos da semana da corrida de Le Mans, o carro 47 foi seriamente danificado quando bateu e rodou sob forte chuva, não tendo tempo hábil para deixá-lo em condições de corrida a Porsche retirou o carro e foram para as 24 Horas somente com o carro de número 46.


O #46 Porsche 356 SL é perseguido por um Jaguar tipo C durante Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

A corrida começou no seco, mas a chuva voltou após quatro horas de corrida, e assim permaneceu durante toda a noite (uma característica de Le Mans). Apesar das condições difíceis na corrida, o Porsche 356 #46 fez um ritmo de corrida excelente para um iniciante nas competições de longa duração, e durante o período de 24 horas o carro não teve problemas de cruzar a linha de chegada em 20º lugar na geral e primeiro na classe 751-1100cc, um feito e tanto para a Porsche. Tendo percorrido uma distância de 2.840,65 km, com a dupla francesa – Auguste Veuillet/Edmond Mouche – e Edmond se tornou o primeiro piloto a cruzar a linha de chegada com um Porsche nas 24 horas de Le Mans, com média de 118,36 km / h para a distância. Naquele ano, apenas 30 carros dos 60 participantes terminaram a corrida.

A vida depois de Le Mans, com seu resultado e propaganda, a Porsche despachou três carros 356 SL para seu distribuidor americano, Max Hoffman. Esses três carros eram os mesmos três que foram marcados para a corrida de 24 horas de Le Mans em 1951, chassis #054 e #055, ambos os quais haviam sido reparados, e #063. Hoffman vendeu os três carros que depois vieram a fazer sucesso nas corridas americanas. E os Porsches tinham endereço certo, o estado da Califórnia com suas praias e principalmente com suas pistas de corridas.


No final de 1951, o Porsche 356 SL participando de uma corrida nos EUA ainda usando o número #46 de Le Mans Foto Porsche-Werkfoto/divulgação

O Porsche de chassis #063 teve seu teto removido, assim melhorando o coupé na aerodinâmica e reduzindo o peso. Depois cortou o para-brisa transformando-o em um roadster, reduzindo o peso do carro em cerca de 50 kg e também removeu as carenagens das rodas dianteiras, pois, apesar de melhorar a aerodinâmica do carro, elas restringiram o fluxo de ar aos freios dianteiros, causando superaquecimento. E assim ia nascendo um carro leva e rápido – 356 Speedster – a partir do distribuidor americano, Max Hoffman, que pediu a Ferry Porsche que precisava de algo para competir com as importações britânicas e italianas da época. E tinha que ter um preço competitivo.

No outono de 1954, a Porsche produziu uma versão significativamente mais barata do que o 356 America Roadster, que incluiu ‘Speedster’ no nome do modelo pela primeira vez e rapidamente causou sensação no mundo automobilístico. Combinou o layout da carroceria em chapa de aço do cabriolé com um para-brisas inclinado, equipamento interior reduzido e uma capota dobrável.

Começando com alguns cabriolés que já estavam na linha de montagem, a Porsche removeu as armações de para-brisa integral e instalou outro cortado e facilmente removível. O cockpit tinha um par de assentos leves de alumínio com encostos ventilados, mas não ajustáveis tipo concha. Speedsters, como Hoffman exigira, foram despojados de quase todo o resto. Até o tacômetro era “opcional com custo extra”, embora todos os Speedster tivessem um. O resultado foi um pequeno carro esportivo que foi facilmente colocado nas corridas mas de vida curta, se encerrou em 1957 no ápice de performance de seus componentes.


Porsche Speedster em ação nas provas fora de estrada Foto Newsroom/Porsche

Logo, esses Speedsters montados à mão estavam dominando o cenário americano de corridas amadoras. No início, eles estavam equipados com um motor de 1,5 litro, mas logo motores maiores e mais potentes tornaram-se disponíveis, incluindo o potente, mas muito complexo Carrera de quatro comandos projetado por Dr. Ernst Fuhrmann usados por aqui na década de 60 nos KG-Porsche da extinta Equipe Dacon, de Paulo Goulart. Os motores 1600cc normais produziam cerca de 60cv, o Super subiu para 75 e o motor Carrera tinha 100 ou mais cavalos depotência.

Nos EUA, o 356 1500 Speedster custou apenas 2.995 dólares americanos e se tornou um sucesso instantâneo nos ensolarados estados costeiros. O ícone de Hollywood James Dean também era um piloto entusiasta e escolheu este modelo purista, que se dedicava exclusivamente ao puro prazer de dirigir e as suas corridas amadorísticas.


Em fevereiro de 1955, James Dean adquiriu um novo Porsche 356 Super Speedster 1955  Fotos Export56

A aparição de um modelo Speedsters vermelho nas telas no hollywoodiano filme automobilístico “Ford X Ferrari”, nas cenas iniciais do filme com Carroll Shelby [Matt Damon/abaixo], chamou atenção pela perfeição, isto é, uma perfeição de “réplica” feita por aqui, mais precisamente na Athos Automóveis Especiais.

Foto 20th Century Fox

Seguiram-se novas gerações do 356 Speedster. O modelo atingiu seu pico em 1957 com o 356 A 1500 GS Carrera GT Speedster: seu motor de 1,5 litros produzia 110cv. Foi o primeiro modelo de produção da Porsche que atingiu a velocidade máxima de 200 km / h.

Apesar da vida curta dos modelos Speedsters, eles são unanimidade em estilo e um excelente exemplo de lazer e pilotagem num mesmo carro.

Fontes de consulta e imagens: Sites Newsroom – PCA – Presskit Porsche – Export56 – 20th Century Fox – Porsche road and race

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